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Beneficios de la Jamaica (Hibiscus sabdariffa) en tu piel

Cuando la mayoría de la gente piensa en Hibiscus sabdariffa, probablemente le vienen a la mente pensamientos de flores coloridas y hermosas. Y si bien puede verse como una adición extraordinaria en un jardín tropical, la planta puede tener un lugar en tu rutina diaria del cuidado de tu piel. Después de todo, como muchas hierbas y flores, el Hibiscus cuenta con una variedad de propiedades curativas cuando se aplica tópicamente. La flor brillante y vistosa ofrece una rica mezcla de compuestos vegetales, que incluyen antioxidantes, vitaminas, minerales y ácido málico, solo por nombrar algunos. No hace falta decir que el Hibiscus sabdariffa podría ser tu nuevo ingrediente favorito para el cuidado de tu piel. Este es el por qué:

1. Apoya la producción natural de colágeno de su cuerpo.

Desde polvos de colágeno hasta bebidas premezcladas, existen innumerables formas de aumentar la ingesta de colágeno. Pero gracias a la vitamina C en el Hibiscus sabdariffa, también puede ayudar a su cuerpo a producir colágeno de forma natural.

Según Melissa Nieves, LND, R.D., MPH, de Supremas comidas saludables, la vitamina C (también conocida como ácido ascórbico) es necesaria para la síntesis de colágeno. Específicamente, ciertas enzimas dependen de la vitamina C para estabilizar y reticular adecuadamente las moléculas de colágeno. El nutriente también apoya la expresión del gen del colágeno, lo que estimula la síntesis de colágeno. Y dado que la vitamina C beneficia la producción de colágeno tanto interna como tópicamente, puede disfrutar de la vitamina C en el Hibiscus sabdariffa bebiéndola o aplicándola.

2. Puede ayudar a ralentizar la degradación del colágeno.

Entonces, aumentar la síntesis de colágeno es una cosa. Pero, ¿Qué pasa con la reducción de la degradación del colágeno? Según estudios de laboratorio recientes, el Hibiscus sabdariffa podría ayudar.

El Hibiscus sabdariffa es rico en un antioxidante llamado miricetina. Este compuesto suprime la colagenasa, una enzima que ataca y degrada el colágeno. (La actividad de la colagenasa aumenta naturalmente a medida que envejecemos, lo que hace que la piel pierda su firmeza y estructura). Sin embargo, la miricetina del Hibiscus sabdariffa podría frenar la degradación del colágeno, manteniendo la piel fuerte y firme.

3. También podría prevenir la degradación de la elastina.

Con todo este revuelo en torno al colágeno, es fácil pasar por alto otros tipos de proteínas de la piel. La elastina, por ejemplo, actúa para mantener la piel firme y tensa. “La elastina es una proteína muy elástica que se encuentra en el tejido conectivo y la piel”, explica Michele Green, M.D., dermatóloga cosmética en la ciudad de Nueva York. “Ayuda a que la piel vuelva a su posición original”. Pero al igual que el colágeno, la elastina es degradada por una enzima específica: la elastasa. Esta enzima también aumenta a medida que envejecemos, lo que resulta en piel flácida.

Te alegrará saber que el Hibiscus sabdariffa puede ayudarte. Según Green, la hierba ácida disminuye la actividad de la elastasa, que protege contra las arrugas de la piel al ahorrar elastina. Los estudios de laboratorio asocian este efecto con, lo adivinaste, la miricetina, lo que sugiere que el Hibiscus sabdariffa podría apoyar las proteínas de la piel en más de un sentido.

4. Puede ayudar a aliviar la inflamación desde adentro hacia afuera.

El Hibiscus sabdariffa es conocido por su rico nivel de antioxidantes, incluida la vitamina C y el betacaroteno. También contiene un pigmento vegetal antioxidante y antiinflamatorio llamado antocianina, que le da a la planta su tono rojo rosado. Y cuando se trata del cuidado de la piel, estos antioxidantes pueden ayudar a reducir el estrés oxidativo (que puede contribuir al envejecimiento de la piel) y la inflamación que lo acompaña.

“La inflamación es una de las respuestas del cuerpo al daño [de los radicales libres]”, explica Nieves. Sin embargo, los antioxidantes actúan neutralizando estos radicales libres, protegiendo las células y tejidos como la piel. Al consumir alimentos ricos en antioxidantes como el té de Hibiscus sabdariffa, dice Nieves, puede agregar más “soldados” al “ejército” para combatir la actividad de los radicales libres y la inflamación que puede causar.

5. Tiene AHA, que exfolian la piel.

El Hibiscus sabdariffa es una fuente natural de AHA (ácido alfa hidróxido), lo que sugiere beneficios cuando se usa en la piel. Contiene ácido málico y ácido cítrico, dice Green, que exfolian e iluminan suavemente la piel. Y aunque los científicos no han estudiado los AHA que se encuentran específicamente en el Hibiscus sabdariffa, los beneficios de los AHA, en general, están bien establecidos.

Cuando se aplican tópicamente, los AHA eliminan las células muertas de la piel y estimulan la renovación celular de la piel. A través de este modo suave de exfoliación, los AHA pueden ayudar a reducir la hiperpigmentación, aumentar la claridad de la piel y “fomentar una piel más fresca y tersa”, comparte Green.

6. Puede acelerar la cicatrización de heridas.

La cicatrización adecuada de heridas es un componente esencial de una piel sana. Es un proceso muy importante, señala Green, ya que previene infecciones y otras complicaciones que pueden causar cicatrices.

Existe alguna evidencia de que el Hibiscus sabdariffa podría apoyar la curación de heridas. En estudios de laboratorio, los investigadores han examinado el efecto tópico del extracto de Hibiscus sabdariffa en heridas en muestras de piel llamadas explantes de piel. El extracto aumentó la producción de fibronectina, una proteína que ayuda a cerrar los bordes de una herida. También estimuló la expresión de genes involucrados en varios procesos de curación, incluida la hidratación y regeneración de la piel.

7. Beber té de Hibiscus sabdariffa es una forma deliciosa de hidratarse.

Cuanto más té bebe, más líquidos consume. Esta es una gran noticia para tu piel, que anhela humedad e hidratación. “Mantenerse bien hidratado ayuda a que la piel retenga la humedad y la elasticidad”, explica Nieves. “También aumenta el flujo sanguíneo a la piel, lo que se traduce en que llegan más nutrientes”. Por otro lado, una mala hidratación puede hacer que su piel se seque, tensa y menos resistente.

Además, es posible que le resulte más fácil hidratarse bebiendo algo como té de hibisco. “Tiene un sabor afrutado dulcemente agrio, que puede ser preferible al agua corriente para algunas personas”, señala Nieves.

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